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In Support of Rev. Dr. Javier A. Viera

A Letter from the Faculty of Garrett-Evangelical Theological Seminary

June 12, 2020

In moments of transition, paths forward can be uncertain and painful, even in the best of processes. As members of the faculty, it has been difficult to be relegated to mere observers of a presidential search process that has created immense distrust and hurt in our community. We have shared the dismay and frustration of staff, students and alums with the Board of Trustees and the handling of the recent presidential search process. We write this letter to support Dr. Javier Viera as incoming president of Garrett-Evangelical Theological Seminary. Support also means speaking truthfully so we might walk forward together.

We are especially cognizant of you, our students, whom we have taught to look for dynamics of power, to speak with the marginalized, and to embody a Christian discipleship devoted to speaking truth and creating space for life amid sinful histories of racism, classism, sexism, ableism, settler colonialism, militarism, homophobia and transphobia, just to name some of our realities. The students, alums and staff are invested in the school’s future and have rightly called the Board of Trustees to account for its handling of the presidential search. We laud and honor them for their witness, challenge and engagement while simultaneously grappling with the unprecedented consequences of a global pandemic that continues to disproportionately and differentially affect Black communities in the U.S. in ways that highlight the legacies of white supremacy in our present inequities.

We believed there was a robust sense of shared governance and mutual respect between the faculty and the Board. That belief has been significantly harmed. Part of our support for the incoming president is also a fervent call to the Board to establish a clear timeline for engaging in its internal work of developing deeper understandings of diversity, inclusion, and the dynamics of anti-Black racism; a timeline and metric for diversification of the Board and a plan for communication and accountability to that effect; a request for the creation of an institutional office for diversity, inclusion and equity to set benchmarks to track improvements; and supportive responsiveness to the incoming president’s plans for moving our community toward racial justice. While the Board of Trustees’ public letter outlined a broad commitment to these steps, we believe a clear timeline with specific dates and stated methods of accountability and communication will help to aid the president’s difficult work ahead.

We believe these steps are critical in order for the Board to understand not just the historical legacies of white racism but also to stay awake to its ever-changing and fluid dynamics, and for the board to seek ways together with students, staff, alums and faculty to overcome white racism in light of the gospel. This commitment includes calling ourselves, our communities of faith, and our Board to do the work necessary for structural policy changes to bring about an institution committed to becoming a decolonial seminary. The support of the Board is critical to sustain an institutional will to change.

We now face questions on how to move forward. This process has been unusual not only for Garrett but also for Dr. Javier Viera. We appreciate his willingness to commit to an arduous and intensely fraught engagement with our seminary to create a more just future. In our conversations with Dr. Viera we appreciate his love of God, and the church, as well as his clear passion and heart for the Garrett community - in particular his commitment to academic freedom, to shared governance, and to dismantling the institutional whiteness still present in our seminary. Even amid this arduous process foisted upon him, he has shown discernment, care, commitment and leadership. Dr. Viera has our support and we believe he can lead Garrett through this difficult time institutionally and nationally, helping us to become a more inclusive and liberative witness of God’s love and justice. The participation of all constituencies of the seminary is integral to the success of accomplishing these goals.

We recognize that this is a rather unusual letter of support for an incoming president. In part, this reflects an unusual process: a process that the incoming president had no hand in creating. Because of this, our support is an affirmation of him, but also a call to the Garrett community to make plain its commitments by how we work together toward systemic change in our institution. White supremacy is neither monolithic nor static. We know it works differently with different communities and that it often positions them in antagonistic relations with each other, diverting focus away from white racist structures. We refuse to take part in that dynamic. To be sure, the compromised search process reminds us of the profound extent to which structural changes are long overdue. Much collective liberative work and dreaming remain.

We appreciate many gifts and hopes embodied by Garrett. We teach here because Garrett seeks to embody the fullness of God’s love and the possibilities of each of God’s creatures to bear witness to life. This is never without difficulty or missteps. Dr. Viera will be a vital part of living into that communal call. We know we are called to imagine and live into a world otherwise. We know that a different world is possible. We also know a different Garrett is possible. We, the faculty, stand in solidarity with our students, staff, alums and with Dr. Javier Viera.

Always in solidarity.

Cheryl B. Anderson
E. Byron (Ron) Anderson
Trina Armstrong
Brian Bantum
Nancy E. Bedford
Reginald Blount
Gennifer B. Brooks
Barry E. Bryant
Jaeyeon Lucy Chung
Charles H. Cosgrove
Julie A. Duncan
Timothy R. Eberhart
Ken Ehrman
Yara González-Justiniano
Dong Hyeon Jeong
Wonhee Anne Joh
Anna M. Johnson
Débora B. A. Junker
Virginia A. Lee
G. Brooke Lester
Rolf Nolasco
Luis R. Rivera
Mark R. Teasdale
Taurean J. Webb
Sara A. Williams
Andrew Wymer

 


En Apoyo al Rev. Dr. Javier A. Viera

Una carta de la facultad de Garrett-Evangelical Theological Seminary

12 de junio de 2020

En los momentos de transición, los caminos hacia adelante pueden ser inciertos y dolorosos, incluso en el mejor de los procesos. Como miembros de la facultad, ha sido difícil ser relegados a simples observadores de un proceso de búsqueda presidencial que ha creado inmensa desconfianza y dolor en nuestra comunidad. Compartimos con el personal administrativo, los estudiantes y los exalumnos la consternación y la frustración con la Junta Directiva por el manejo del reciente proceso de búsqueda presidencial. Escribimos esta carta para apoyar al Dr. Javier Viera como presidente entrante del Garrett-Evangelical Theological Seminary. Este apoyo también significa hablar claramente para que podamos caminar juntos.

Estamos especialmente conscientes de ustedes, nuestros estudiantes, a quienes les hemos enseñado a examinar dinámicas de poder, hablar con los marginados y encarnar un discipulado cristiano dedicado a decir la verdad y crear espacio para la vida, en medio del pecado estructural en la historia manifestado en el racismo, el clasismo, el sexismo, el capacitismo, el colonialismo, el militarismo, la homofobia y la transfobia, solo por nombrar algunos de nuestras realidades. Los estudiantes, los exalumnos y el personal administrativo están comprometidos con el futuro de la institución y con razón han demandado que la Junta Directiva dé cuenta de la manera en la que manejaron la búsqueda presidencial. Reconocemos y honramos al cuerpo estudiantil por su testimonio, desafío y compromiso mientras lidian simultáneamente con las consecuencias sin precedentes de una pandemia global que continúa afectando desproporcional y diferenciadamente a las comunidades negras en los EE. UU, haciendo resaltar el legado de la supremacía blanca.

Creíamos que existía un sólido sentido de gobierno compartido y de respeto mutuo entre la Facultad y la Junta. Esa creencia ha sido perjudicada significativamente. Parte de nuestro apoyo al presidente entrante es también un ferviente llamado a la Junta a establecer un cronograma claro para participar en el trabajo interno de desarrollar una comprensión más profunda de la diversidad, la inclusión y la dinámica del racismo anti-negro; un cronograma y una métrica para la diversificación de la Junta y un plan para la comunicación y el rendimiento de cuentas a tal efecto; una solicitud para la creación de una oficina institucional de diversidad, inclusión y equidad para establecer puntos de referencia a fin de rastrear mejoras; y el apoyo los planes del presidente entrante para impulsar a nuestra comunidad hacia la justicia racial. Si bien la carta pública de la Junta Directiva describió un compromiso con estos pasos en un sentido general, creemos que un cronograma claro con fechas específicas y métodos establecidos de responsabilidad y comunicación facilitará el difícil trabajo que el presidente tiene por delante.

Creemos que estos pasos son críticos para que la Junta entienda no solo el legado histórico del racismo blanco, sino también para mantenerse atenta a la dinámica siempre cambiante y fluida del racismo, y para que la Junta busque maneras, junto con los estudiantes, el personal administrativo, los exalumnos y la facultad, de superarlo a la luz del evangelio. Este compromiso incluye un llamado a nosotros mismos, a nuestras comunidades de fe y a la Junta Directiva a realizar el trabajo necesario a fin de que los cambios en la política estructural puedan dar lugar a una institución comprometida a convertirse en un seminario decolonial. El apoyo de la Junta es fundamental para mantener una voluntad institucional de cambio.

Ahora nos enfrentamos a preguntas sobre cómo avanzar. Este proceso ha sido inusual no solo para Garrett, pero también para el Dr. Javier Viera. Agradecemos su disposición a comprometerse ardua e intensamente con nuestro seminario para crear un futuro más justo. En nuestras conversaciones, hemos llegado a apreciar su amor a Dios y a la iglesia, así como también su pasión por la comunidad de Garrett, en particular su compromiso con la libertad académica, el gobierno compartido y el desmantelamiento de la ideología blanca que aún predomina en nuestro seminario. Incluso en medio de este arduo proceso que se le ha impuesto, el Dr. Viera ha demostrado discernimiento, cuidado, compromiso y liderazgo. Por eso tiene nuestro apoyo, pues creemos que él puede guiar a Garrett a través de este difícil momento institucional y nacional, ayudándonos a ofrecer un testimonio más inclusivo y liberador del amor y de la justicia de Dios. La participación de todos los grupos constituyentes del seminario es esencial para lograr el éxito de estos objetivos.

Reconocemos que se trata de una carta de apoyo un tanto inusual para un presidente entrante. Refleja en parte el hecho de un proceso inusual, con el que el presidente entrante no tuvo nada que ver. Debido a esto, nuestro apoyo es una afirmación de su persona, pero también un llamado a la comunidad de Garrett para que deje en claro su compromiso de trabajar juntos a fin de lograr un cambio sistémico en nuestra institución. La supremacía blanca no es monolítica ni estática. Sabemos que funciona de manera diferente con diferentes comunidades y que a menudo las coloca en relaciones antagónicas entre sí, desviando la atención de las estructuras racistas blancas. Nos negamos a participar en esa dinámica. Las dificultades experimentadas durante este proceso de búsqueda nos hacen recordar que los cambios estructurales de los que estamos hablando deberían haber ocurrido hace ya mucho tiempo. Nos queda por delante una gran tarea liberadora en conjunto.

Apreciamos los muchos dones y las esperanzas encarnadas por Garrett. Enseñamos aquí porque Garrett busca encarnar la plenitud del amor de Dios y las posibilidades de cada una sus criaturas de dar testimonio a la vida. Esto nunca sucede sin dificultades o pasos en falso. El Dr. Viera será una parte vital para hacer posible ese llamado comunitario. Sabemos que estamos llamados a imaginar y vivir un mundo diferente porque tal mundo es posible. También sabemos que un Garrett diferente es posible. Nosotros, los profesores, nos solidarizamos con nuestros alumnos, personal administrativo, exalumnos así como con el Dr. Javier Viera.

Siempre en solidaridad,

Cheryl B. Anderson
E. Byron (Ron) Anderson
Trina Armstrong
Brian Bantum
Nancy E. Bedford
Reginald Blount
Gennifer B. Brooks
Barry E. Bryant
Jaeyeon Lucy Chung
Charles H. Cosgrove
Julie A. Duncan
Timothy R. Eberhart
Ken Ehrman
Yara González-Justiniano
Dong Hyeon Jeong
Wonhee Anne Joh
Anna M. Johnson
Débora B. A. Junker
Virginia A. Lee
G. Brooke Lester
Rolf Nolasco
Luis R. Rivera
Mark R. Teasdale
Taurean J. Webb
Sara A. Williams
Andrew Wymer

Traducción: Tércio B. Junker y Osvaldo Vena